Les coups de coeur - secteur adulte

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A découvrir - Adultes

Des petits bals sans importance de Philippe LACOCHE - (Editions Le Dilettante, 1997)

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des petits bals sans importanceIl arrivera dans cette chronique mensuelle que l'on ne remontera le temps que de quelques années pour donner un coup de projecteur sur un auteur contemporain. C'est le cas de Philippe LACOCHE qui sera « redécouvert » alors que son œuvre littéraire est en plein développement. « Des petits bals sans importance » a, par ailleurs, été réédité par le Castor Astral en 2007 et a reçu, la même année, le Prix des Lecteurs de la Baie de Somme.

 

Auteur picard né en 1956 à Chauny (Aisne), Philippe Lacoche est romancier et nouvelliste. Sur le plan professionnel, il est également journaliste au « Courrier picard » et critique au « Magazine littéraire ». Il réside actuellement dans la Somme, près de la côte picarde.

 

Il publie régulièrement ses œuvres, depuis plus de vingt ans, chez de petits éditeurs : Le Dilettante, La Bartavelle, Ledrappier ... Quelques titres ont été primés : « Cité Roosevelt » (1993), Prix du Livre de Littérature de Picardie : « Le phare des égarés » (1995), Prix de la Renaissance française ; « HLM » (2000), Prix du Roman populiste, ce dernier titre étant disponible en Médiathèque, tout comme « Tendre rock », édition des Mille et une nuits (2003). Pour les amateurs de musique et de variété contemporaines, signalons aussi qu'il est l'auteur d'une biographie sur CharlElie Couture (« Couture et le secret de la barbichette », Ed. Vague verte, 1994) et de « Les Ténors du rock », Ed. Jacques Grancher, 1984.

 

Au début des années 1970, un orchestre de jeunes, les « Hans Eder », animait les bals champêtres des villages de l'Aisne et de la Somme. Philippe, Bernard, Jean-Paul, Paul « chauffaient » les salles en reprenant les succès de l'époque (ceux d'Alain Barrière, de Mike Brant, de Frédéric François...). Il fallait interpréter des valeurs sûres et ne pas choquer l'incontournable M. Pontois, organisateur de nombreux bals locaux, sinon c'était la disette assurée ! Pas de place pour l'aventure musicale...

 

Et puis, il y avait Rico, l'accordéoniste, qui était l'animateur du groupe. Forte personnalité, grande gueule et cœur généreux, Rico avait la valse-musette dans le sang. Il avait l'art d'improviser des pots-pourris lorsqu'il sentait que l'ambiance des salles commençait à vaciller...

Un groupe heureux de jouer ensemble malgré la misère des cachets. Et, au retour dans la nuit noire, la possibilité d'écraser quelques lièvres éblouis par les phares de la voiture et de préparer par la suite quelques succulents pâtés ! Les répétitions avaient lieu chez Bernard et Jean-Paul, frères jumeaux, dans leur petite maison de Saint-Simon (dans l'Aisne, près de Saint-Quentin). Les deux frères travaillaient à Saint-Quentin chez le principal pourvoyeur d'emplois de l'époque : la grande usine de cyclomoteurs et de cycles (vraisemblablement Motobécane, devenu M.B.K. depuis son rachat par les Japonais). Bref, un quotidien pas très emballant, mais on y faisait des projets d'avenir. Malgré tout, L'horizon n'était pas bouché et les propositions d'animations de bals ne manquaient pas. Encore quelques bals et on pouvait se payer la chaîne stéréophonique de ses rêves ou permettre au groupe de s'offrir ce micro plus performant qui lui manque tant... Et qui sait ? Un impresario aura peut-être la bonne idée d'aller les voir jouer...

 

Des années d'insouciance avant le début de la grande crise du milieu des années 1970 dont nous ne sommes pas encore sortis. Quelle joie, quand venaient les beaux jours, de se rendre ensemble camper à Ault-Onival (côte picarde), avec toute l'assurance de leur jeunesse et des airs de Keith Richards ou de Brian Jones pleins la tête. L'avenir s'annonçait souriant.

 

Aujourd'hui, Rico est mort et enterré. L'auteur se recueille quelques instants sur sa tombe et se souvient de leur passé commun. Bien sûr, le groupe s'est dispersé depuis longtemps. Par la suite, l'itinéraire de Rico a été pathétique : après un bref passage chez les C.R.S. (une erreur de parcours), il trouve du travail dans une petite entreprise d'électricité générale après une longue période de chômage. Puis vient une progressive descente aux enfers, malgré son mariage et la naissance de deux garçons. Evidemment, l'alcool, les interminables soirées de beuveries... Sans doute était-ce celui du groupe qui acceptait le plus mal de devoir remiser ses rêves au rancart ? Sur ce sujet, l'auteur préfère rester pudique car il garde en mémoire le Rico de sa jeunesse, épanoui, heureux de vivre et de jouer.

 

Cet ouvrage, au style très simple et abordable par des lycéens, raconte donc des tranches de vie douces-amères de jeunes issus du milieu ouvrier pour qui la musique était une aventure (quand même !) qui permettait de sortir d'un quotidien à la fois terne et oppressant. En outre, elle leur permettait de rencontrer toutes sortes de gens sympas, mythomanes, voire un peu escrocs sur les bords ; au cas où on leur ouvrirait une porte vers le succès... De quoi se forger, quoiqu'il arrive, des souvenirs inoubliables. Dans le fond, l'amitié, le plaisir de jouer ensemble et de le communiquer aux danseurs l'emportaient sur tout. Et tant pis si les prestations n'étaient pas toujours parfaites.

 

Alors, des petits bals sans importance les p'tits bals de Picardie ?

 

Le médecin de charme par André STIL - (éditions Grasset, 1980)

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medecin de charmeOn ne présente plus André Stil aux plus de quarante ans dans notre région. D'ailleurs l'ampleur de sa carrière et d'une vie bien remplie dépasse largement le cadre de cette petite chronique. Nous ne donnerons que quelques jalons pour les plus jeunes.

 

Né le 1er avril 1921 à Hergnies, le futur écrivain est issu d'une famille modeste et chaleureuse. Son goût et ses facilités pour les études lui permirent l'obtention d'une bourse. Il intégra le lycée Wallon de Valenciennes où, lui, fils de petit artisan tailleur, il fut confronté à l'arrogance des fils de « bonnes familles ». Il se rebella dans un premier temps, mais estima préférable de prendre sa revanche en brillant dans les études. Il put ainsi décrocher avec mention son baccalauréat de philosophie. Hélas, la guerre de 1939 puis l'invasion de la France, l'année suivante, l'obligèrent à rentrer rapidement dans la vie active. Instituteur à Vieux-Condé, à Fenain (Douaisis), puis professeur au collège du Quesnoy, il réussit à la fois à préparer deux licences de Lettres et de Philosophie. Il entra avec courage dans la résistance F.T.P. (Francs-Tireurs et Partisans) et participa à la libération du Quesnoy en 1944.

 

Au sein du Comité National des Ecrivains, il rencontra Louis Aragon qui l'encouragea à écrire, après qu'il lui ait montré ses premiers poèmes d'inspiration surréaliste.

 

Adhérant au Parti Communiste Français, il exerça rapidement des responsabilités au sein de la Fédération du Nord, malgré sa grande jeunesse, en raison des nombreux militants tués par l'occupant nazi.

 

Il quitta rapidement l'enseignement pour le journalisme : à Lille, pour le journal « Liberté » et à Paris pour « Ce Soir » jusqu'en 1949. Par ailleurs, 1949 est l'année de parution de son premier livre : « Le mot mineur camarades... ». Au sein du Parti Communiste Français, il gravit rapidement les échelons : rédacteur en chef du quotidien « L'Humanité » jusqu'en 1959 et membre du comité central du P.C.F. pendant vingt ans jusqu'en 1970 où il fut démis, malgré lui, de ses fonctions.

 

En parallèle de cette vie politique bien remplie, il n'abandonna sous aucun prétexte ses ambitions littéraires. Il écrivit également des dramatiques pour la télévision (« Le petit boxeur » en 1973, « Le dernier train » en 1979, « L'ami dans le miroir » l'année suivante pour n'en citer que quelques-unes...) ainsi que quelques livres pour la jeunesse (dont « J'étais enfant au pays minier », éditions du Sorbier en 1981).

Il poursuivit sa carrière dans le Roussillon. Entretemps, il connut la consécration à deux reprises : en 1967, avec l'obtention du Prix Populiste pour l'ensemble de son œuvre et, dix ans plus tard, par son entrée au sein de la prestigieuse Académie Goncourt. André Stil nous a quittés en septembre 2004.

L'écriture de « Le médecin de charme » a été entreprise en 1979-1980, en parallèle avec la lutte menée par son épouse Moun contre un cancer décelé très tard, voire trop tard...

Ecrit pratiquement à quatre mains par un couple uni depuis quarante ans, ce roman devait constituer une sorte de thérapie, d'exutoire d'une angoisse grandissante en même temps qu'une dénonciation de l'erreur médicale. Déjà installé dans le Roussillon, André Stil a voulu éviter tout règlement de compte personnel et préféra situer l'action à Aulnoye-Aymeries (Nord).

 

Robert Ménage est un médecin respecté, bien intégré et dépourvu de toute « fierté », un notable comme le sont forcément les disciples d'Esculape dans nos petites villes. Une épouse, Noëlle, aimable, qui prend les rendez-vous par téléphone, accueille souvent les patients et qui dispose de loisirs pour cultiver ses deux jardins secrets : l'écriture de contes et la recherche de bibelots rares chez les antiquaires. Enfin, une domestique, Sophie Vacher, qui s'occupe de l'intendance du foyer.

 

Quand arrivent les week-ends où il n'est pas de garde, ce médecin, cultivant en apparence la simplicité, sait profiter de l'existence avec un groupe d'amis de longue date : bonnes tables gastronomiques dans la région, escapades en Belgique, virées en voilier sur la Manche ou la Mer du Nord. Sans oublier, un mois par an, un séjour dans des contrées lointaines, ensoleillées et souriantes.

 

Ce bel ordonnancement va être troublé le jour où Clara Davaine, femme de cheminot de cinquante ans, vient le consulter. Un examen médical de routine pour la rassurer puis on l'envoie à un laboratoire d'analyses médicales. Retour chez le docteur Ménage ... interprétation du bilan ... commentaires ... simplement un peu de cholestérol dont il faudra faire baisser le taux. Cependant, une crainte pour le sein gauche avec l'apparition d'une cicatrice. Après palpation, le médecin assure qu'elle ne doit pas se faire du souci de ce côté-là.

 

Deux ans plus tard, Clara Davaine retourne chez le docteur Ménage. Elle craint qu'au niveau du sein droit ... Nouvel examen. Le médecin ne trouve rien et la rassure à nouveau.

 

Peu de temps après, la sérénité du docteur Ménage sera déstabilisée par le plus grand des hasards. La fille d'un ami cheminot de Clara et Marcel Davaine se marie à Paris. Ils y sont cordialement invités. Le futur marié est un jeune médecin et son témoin est radiothérapeute à la fondation Curie. Une confidence de Clara au cours du banquet amène ces médecins à s'interroger sur son véritable état ; ils l'invitent à effectuer une nouvelle radiographie sur Paris. Elle y consent volontiers et, là, le diagnostic s'avère implacable : cancer du sein déjà bien avancé et le médecin traitant ne s'était rendu compte de rien ! Retour à Aulnoye, cité cheminote, où la rumeur enfle rapidement dans ce milieu professionnel dont la solidarité n'est pas un vain mot. Clara entame alors de longues et interminables séances de chimiothérapie à Valenciennes.

 

A vous lecteurs de découvrir ce roman pour en connaître la fin !

 

La construction du roman est originale. Il est divisé en deux parties pratiquement égales. La première est consacrée au docteur Ménage avec une atmosphère reflétant la tranquillité, la sécurité et un bonheur fortement teinté d'épicurisme. Dans la seconde, la parole est donnée à la malade et à son mari avec une forte impression de deux êtres entrés dans un tunnel bien sombre mais qu'une vieille complicité discrète fait qu'ils ont déjà surmontés de nombreuses épreuves en commun. Cela dit, Clara devient, malgré elle, l'héroïne d'une sorte de film dont le scénario et le dénouement lui échappent.

 

Un roman très naturaliste dans son style, dans la veine de ceux prônés par les frères Goncourt. Une réalité nue, rarement crue mais jamais impudique ou vulgaire. Pas de place non plus pour le misérabilisme.

 

La Médiathèque Gustave-Ansart et son annexe du hameau du Poirier possèdent la majeure partie des romans d'André Stil, à l'exception des plus anciens des années 1950. Ceux et celles qui voudront en savoir plus sur l'homme et l'écrivain pourront consulter avec profit deux ouvrages : « L'optimisme librement consenti », un livre d'entretiens avec Pierre-Luc Séguillon publié chez Stock en 1979 et un second livre d'entretiens avec Jean-Claude Lebrun : « Une vie à écrire » publié chez Grasset en 1993. Enfin, signalons que la revue de littérature régionale « Nord' » lui a consacré un numéro complet en mai 2008 ; on peut le commander dans toutes les bonnes librairies.

 

Monnaie bleue par Jérôme Leroy (éditions du ROCHER, 1997)

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monnaie bleueJérôme LEROY, né en 1964 à Rouen, est devenu depuis quelques années une valeur sûre de la littérature française « noire », dans la lignée de Frédéric FAJARDIE décédé prématurément le 1er mai 2008 à 61 ans. Ce Normand est devenu Nordiste d'adoption suite à une mutation professionnelle, il y a une quinzaine d'années. Il était encore, il y a deux ans, professeur de français dans un collège d'une Z.E.P. de Roubaix. Demeurant toujours dans la région, il a démissionné de l'Education Nationale et se consacre désormais à l'écriture de textes de littérature « noire » (romans, nouvelles) inspirés par l'évolution d'une société déshumanisée où l'homme est devenu entièrement au service d'une économie marchande. Il collabore également à l'hebdomadaire lillois « Liberté » (disponible en Médiathèque) où il signe la rubrique « Le talon de fer » ; il y réagit à l'actualité immédiate avec un humour très corrosif.

 

« Monnaie bleue » met en scène une France, dans un futur proche, aux prises avec une crise sociale sans précédent où la société malade est dominée par l'argent, la violence et le sexe et où nul espoir d'émancipation n'est permis. Laurent Sandre, le héros principal, est professeur de français dans un collège « difficile » de la métropole lilloise (vraisemblablement Roubaix) qui connaît des émeutes raciales de plus en plus fréquentes. Taciturne, solitaire, à l'écart du monde, il intrigue ses collègues et ses élèves. Il ne reçoit pratiquement personne chez lui, cherche à décourager tout contact amical, ne se distrait qu'en lisant « L'Equipe » ou en écoutant le « multiplex » de football sur Europe n°1 ou encore en dégustant une chope de bonne bière dans un café du centre-ville. Et puis, il y a ces petits comprimés bleus, véritables tranquillisants qu'il est condamné à absorber à intervalles très réguliers sous peine de sombrer dans des crises d'angoisse. Cette « monnaie bleue » lui permet de surnager, de garder la tête hors de l'eau, mais pas de vivre une vie pleinement normale. Et puis encore, il y a aussi la belle Aurore, professeur d'éducation physique au collège, dont Laurent est secrètement amoureux car il sait qu'il ne pourra pas être heureux impunément s'il vit sa liaison au grand jour. (Mal) mariée à un cadre supérieur fortuné mais impuissant, elle traîne sa frustration. Inévitablement, la rencontre entre Laurent et Aurore finit par avoir lieu et c'est un véritable coup de foudre entre les deux êtres. Un voile noir se déchire brusquement, la lumière réapparaît et Laurent retrouve le goût perdu de la vie d'avant...

 

La vie d'avant... quand Laurent Sandre s'appelait de son vrai nom Denis Clément, jeune écrivain prometteur, amoureux fou de la belle Agnès Desreaux depuis le lycée de Rouen. Très ambitieuse, Agnès exerce un véritable ascendant sur Denis. Abandonnant ses études supérieures (préparation à l'Ecole Normale Supérieure), il lui est complètement soumis. Puis, ils partent s'installer à Paris. Elle y termine brillamment ses études. Quant à Denis, il achève l'écriture d'un premier roman, fréquente des cocktails littéraires, trouve un éditeur par l'intermédiaire d'un ami d'Agnès. Imperceptiblement, le comportement d'Agnès change : la jeune femme non-conformiste soigne ses relations parisiennes et finit par rejoindre l'entourage de personnalités haut placées dans le milieu politico-financier. A l'issue de l'obtention de son D.E.S.S. (l'équivalent aujourd'hui d'un Master), ces derniers lui ouvrent la porte d'une carrière prometteuse dans un grand siège social. Inévitablement la rupture intervient : Denis ne fait plus partie de sa vie ; elle le quitte sans explications.

 

Dans un état de grande détresse psychologique, le jeune homme arrive, peu à peu, à reprendre pied en voulant se venger de ceux qui lui ont « pris » Agnès. La descente aux enfers commence car il ne sait pas encore à qui il a vraiment affaire...

 

Nous n'en dirons évidemment pas plus... Quelques mots sur le style de ce roman : un contraste saisissant entre la froideur apparente et une sensibilité que l'on sent affleurer à tout moment ; mais celle-ci ne déborde jamais dans le mélodrame. Et aussi, le constat clinique et désabusé d'un contexte social déprimant d'une France dirigée par des « gagneurs », hommes insatiables et sans scrupules, profitant d'une crise dont on ne voit pas l'issue.

 

La noirceur du propos est tempérée, de temps à autre, par quelques épisodes heureux, mais trop brefs, qui témoignent de la nostalgie pour une époque plus douce à la fois proche et révolue.

 

En tout cas, une lecture dont on ne sort pas indemne !

 

Jérôme LEROY est venu, en juin 1996, à la Médiathèque de Trith-Saint-Léger pour y présenter au public sa biographie de Frédéric Fajardie publiée aux éditions du Rocher en 1994. La Médiathèque possède une petite dizaine de ses œuvres (renseignements sur place).

 

Bien joué, Monsieur Marine ! par Jean-Claude DARNAL (Belfond, 1982)

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monsieur marineAprès des ouvrages à la tonalité bien sombre (André Stil, Michel Franceus, Jérôme Leroy), en voici dont la couverture nous offre déjà un aperçu de sa fraîcheur, de sa fantaisie et de son humour. En retournant le livre à la quatrième page de couverture, la photographie de l'auteur apparaît : si le nom de Jean-Claude Darnal évoque quelque vague souvenir, le visage, quant à lui, rappelle des souvenirs plus précis liés à l'enfance.

 

Quadragénaires mûrissants et quinquagénaires, rappelez-vous quand le jeudi était jour de congé scolaire. Particulièrement avec l'émission de télévision « Les jeux du jeudi » présentée par Pierre Tchernia où Jean-Claude Darnal déguisé interprétait souvent des chansons de sa composition entouré de chorales d'enfants.

 

Mais avant la télévision des années 1960, il y eut la période « Paris Rive Gauche » et Saint-Germain-des-Prés avec ses auteurs-compositeurs-interprètes où l'on pouvait applaudir, entre autres, Jacques Brel, Philippe Clay, Charles Aznavour, Léo Ferré, Juliette Gréco, Raymond Devos et tant d'autres qui débutaient modestement des carrières prometteuses dans des cabarets enfumés... Parmi eux, Jean-Claude Darnal (1954-1959). A l'époque, ayant interrompu ses études à Paris, il rêvait de devenir écrivain et « globe-trotter ». En attendant, ayant rompu avec sa famille, il lui fallait bien vivre. S'amusant à écrire des textes de chansons, il les interprétait le soir dans les restaurants parisiens, en compagnie de sa guitare. Puis, la notoriété vint rapidement : Eddie Constantine d'abord en mit deux à son répertoire : « le soudard » et « le gaucho ». les Frères Jacques, Edith Piaf, Juliette Gréco, Catherine Sauvage, Pétula Clark ...(liste non exhaustive !) le sollicitèrent également. Excusez du peu ! La rencontre avec Jacques Canetti qui l'embaucha pour des tournées épuisantes dans toute la France (pas d'autoroutes à l'époque !), les encouragements du cinéaste Jacques Tati et, surtout, la rencontre avec Boris Vian contribuèrent à lancer une carrière d'auteur-compositeur-interprète où la poésie de ses textes et sa voix chaude lui permirent d'obtenir de jolis succès (Brigitte Bardot apprécia notamment « Le tour du monde »). Il s'entendit très bien avec Boris Vian, créateur du label « Fontana » chez Philips, avec qui il parlait davantage littérature que chansons ! La disparition prématurée de Boris Vian le 23 juin 1959 lui fit perdre un soutien indispensable dans la continuation de sa carrière discographique (J.-C. Darnal s'apprêtait à quitter Philips pour rejoindre Vogue ). Le début des années 1960 vit l'émergence de la vague « yé-yé », du rock et du « show-business » avec lesquels J.-C. Darnal ne se sentait pas trop en phase. Il fut tenté un moment par le cinéma (avec les réalisateurs Jean Rouch et Jacques Doniol-Valcroze ). Mais il trouva sa voie (sans jeu de mots !) dans la chanson enfantine et la télévision française le remarqua (avec le soutien de Claude Cobast, producteur d'émissions enfantines à l'O.R.T.F.).

 

A consulter sans trop de nostalgie sur cette période si riche : « Derrière la zizique » de Boris Vian (à la page 95 de l'édition du Livre de poche) puis le livret de Joseph Moalic du disque « Les années Fontana » disponibles tous les deux en Médiathèque.

 

Dans les années 1970, Jean-Claude Darnal fut pour beaucoup dans le succès des chansons de Raoul de Godewarsvelde avec l'immortel « Quand la mer monte » dont il fut le parolier... et de bien d'autres ! Il put relancer à cette occasion sa carrière en lui donnant une tonalité régionale. Peu après la mort tragique de Raoul de Godewarsvelde (avril 1977), il lui consacra un livre-hommage publié par Georges Blondel, à l'époque éditeur à Odomez (disponible en Médiathèque).

 

Né à Douai en juin 1929, Jean-Claude Darnal a donc fêté cette année ses 80 ans entouré des siens, et notamment de son épouse Uta, comédienne, de son fils Thomas qui fut claviériste dans le groupe « La Mano Negra » et de sa fille Julie devenue chanteuse (un C.D. à ce jour, sorti en 2005 et intitulé « Entre nous soit dit ». Disponible en Médiathèque).

 

Le héros principal du livre, Yves Marine de Kertangon, est un acteur qui accumule des petits rôles dans des pièces aux succès très limités. Son avenir semble totalement bouché lorsqu'un jour il apprend que sa tante, la vicomtesse de Kertangon, est décédée à 108 ans en laissant un héritage considérable. Yves Marine est alors contacté par un notaire de Pont-Labbé (Finistère). Il entrevoit la fin de ses problèmes en se présentant à l'étude dudit notaire. Mais c'est la douche froide en entendant maître Laforêt énumérer les dernières volontés de la défunte : il n'est pas le seul héritier ; trois autres cousins figurent sur le testament. Or, ceux-ci ont disparu depuis près d'un demi-siècle ! Pour toucher sa part d'héritage, Yves Marine doit se présenter avec les trois autres à l'étude de Pont-Labbé afin d'y apposer sa signature. C'est la catastrophe...

 

C'est alors que germe dans l'esprit de l'acteur une idée de génie qui permettra à son talent de pouvoir s'épanouir : il va se substituer aux absents. il devra alors se surpasser car la moindre erreur sera fatale vis-à-vis de maître Laforêt et du personnel de l'hôtel « Au relais de Cornouaille » où il a pris pension. Arrivera-t-il à ses fins ?

 

Un livre au style alerte où l'on sourit tout au long de la lecture. Un livre qui mériterait assurément une adaptation en film en ces temps de morosité ambiante...

 

D'autres œuvres de Jean-Claude Darnal sont à découvrir en Médiathèque. Pour terminer, nous insisterons sur ses deux volumes de mémoires « On va tout seul au paradis » coédités par l'éditeur canadien Neige et par Christian Pirot, un éditeur tourangeau ardent défenseur de la chanson française, en 2003 et en 2006. En vente dans toutes les bonnes librairies.

 

La courte paille par Michel FRANCEUS - (éditions WESTHOEK, 1984)

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la courte pailleUn récent rangement des réserves de la Médiathèque a permis de retrouver un des rares romans édités par la maison d'édition dunkerquoise Westhoek fondée par Jean Denise, un passionné des arts et traditions populaires de notre région. Peu après sa naissance à la fin des années 1970, cette petite structure se développa rapidement, non seulement par des rééditions d'ouvrages anciens d'histoire locale, devenus introuvables depuis longtemps, mais aussi par des ouvrages originaux sur les mentalités populaires (fêtes et jeux notamment) jusqu'alors peu étudiés. Certains d'entre eux, très illustrés par des reproductions de cartes postales anciennes ou des photographies originales, ont connu une large diffusion.

 

La redécouverte des racines régionales (création du Conseil Régional en 1982) dans un contexte économique et social très difficile et le lancement des journées du Patrimoine (depuis 1980) ont sans doute concouru à ce succès. Ajoutons, pour notre part, que le besoin de retrouver ses racines (sans vaine nostalgie, bien sûr !) peut aussi contribuer à maintenir un minimum de cohésion sociale.

 

Il faut souligner que ces ouvrages bénéficiaient d'une présentation soignée (cahiers cousus, papier de fort grammage, pour certains : tirage numéroté et reliure cuir...). Soutenues par le Conseil Régional Nord-Pas-de-Calais, les éditions Westhoek sont devenues les éditions des Beffrois à la fin des années 1980 avec sa collection d'histoire des Villes du Nord-Pas-de-Calais dont la grande qualité des textes fait toujours autorité. Leur disparition dans le courant des années 1990 laissa beaucoup de regrets et reflète la fragilité de l'activité éditoriale dans notre région si elle n'est pas très fortement soutenue par les pouvoirs institutionnels (Région, Département, Villes).

 

Dans le petit catalogue des romans édités par les éditions Westhoek, Michel Franceus côtoyait des noms connus comme André Pierrard ou Jean-Marc Chotteau. Michel Franceus est quasiment inconnu en France alors que sa notoriété littéraire reste forte dans le Hainaut belge. En effet, Michel Franceus est né en 1949 à Hérinnes (au nord de Tournai, sur l'Escaut, à proximité immédiate de la frontière linguistique avec la Flandre). Professeur de lettres à Mouscron, il s'occupa d'une chronique culturelle au quotidien « Le Courrier de l'Escaut » dans les années 1980. Poète, romancier, dramaturge, il fut membre de l'association Unimuse, sorte d'académie dont le rayonnement en Wallonie demeure important et qui révéla le grand talent poétique de Colette Nys-Mazure. Sa notoriété littéraire est doublée d'une notoriété politique : il est actuellement échevin (adjoint au maire) à la Ville de Mouscron, chargé de la culture et du travail sous l'étiquette CDH ( l'équivalent en Belgique du MODEM de François Bayrou). A notre connaissance, Michel Franceus n'a rien publié dans les domaines romanesques et poétiques depuis le milieu des années 1990 (sauf, peut-être, dans des revues). Est-il totalement accaparé par son activité d'élu ? Néanmoins, ses préoccupations culturelles l'ont amené récemment à créer avec Jean-Marc Chotteau, une troupe théâtrale franco-belge basée à Tourcoing. En novembre 2006, la pièce « L'Annonce à Guevara » dont il est l'auteur, fut montée à Tourcoing et reçut une critique élogieuse de la presse des deux côtés de la frontière. Signalons aussi deux autres romans : « Chôme-Sud » publié aux éditions du Cerisier en 1986 (toujours disponible en librairie !) et « Un homme à la rue » publié chez Miroirs éditions à Lille en 1991 (malheureusement épuisé).

 

Le héros de ce roman, Jérôme Fleurquin, a le vif sentiment de s'encroûter dans son métier d'enseignant où la routine a pris le dessus après seulement sept ans d'ancienneté. Il souffre aussi d'un entourage de voisins volontiers « concierges » où il étouffe sous le poids des lieux communs. Le moindre échappatoire devient vite le bienvenu.

 

Déjà, il connut une enfance étriquée entre un père garde-champêtre et une mère trop tôt disparue. Mais, la découverte de la littérature française lui offrit une première porte de sortie ; il devint professeur de français au collège d'Avenières (Mouscron ?). Quelques générations d'élèves ont vite fait de miner son idéalisme. Au bord de la dépression, il subit la solitude pesante dans sa chambre meublée chez Mme veuve Dufermont sa logeuse, brave personne au demeurant, mais à la conversation un peu courte...

 

La grisaille à 28 ans ? Pas tout à fait. Thérèse, assistante sociale, suit des cours de théâtre à ses heures perdues. Donc, elle s'intéresse aussi à la littérature, aux arts, aime sortir le week-end et, ce qui ne gâte rien, a de la conversation. Oh, il y a bien quelques disputes sans gravité. Mais, avec elle, il peut sortir la tête hors de l'eau.

 

Au cours d'une virée en baie de Somme, ils apprennent qu'un marin a disparu en mer. Alors que nous sommes en février et que la mer est démontée, les habitants mettent cela sur le compte d'une folie suicidaire (il avait fait une précédente tentative). Son corps est retrouvé quelques jours plus tard au large du Crotoy. Ce fait-divers tragique aura une résonnance inattendue dans l'esprit tourmenté de Jérôme Fleurquin. Il espérait secrètement que ce séjour sur la côte picarde allait renforcer leur liaison et aplanir quelques malentendus. Hélas, rien de tout cela. Il rentre amer en Belgique. Il sent Thérèse trop distante. Ils semblent davantage jouer à s'aimer que s'aimer réellement... Des dernières retrouvailles au parc public d'Avenières n'arrangent rien ; la déception reste vive et Jérôme a déjà l'esprit ailleurs...

 

Ailleurs, dans ses rêves intérieurs loin du monde réel. Il déserte brutalement son métier d'enseignant à la grande stupéfaction de ses collègues et de sa hiérarchie qu'il insulte. Se mettant en congé de la société, il rompt définitivement avec Thérèse. Celle-ci lui envoie une dernière lettre où elle lui propose de reprendre leur liaison sur des bases autres que l'union de deux solitudes. Elle reste évidemment sans réponse.

 

Pour terminer, laissons la parole à Jérôme Fleurquin : «... Dans ces moments de bien-être, je perçois mieux comment ma religion de la réserve m'a laissé au port avec des envies de flibuste sans cesse reculées pour être plus totale ; mais de regarder les caboteurs ne suffit plus, la mer s'avance toujours plus haute ; encore quelques lunes, même le ponton me donnera la nausée ! Je serai le capitaine à vie d'un navire qui n'a jamais navigué ohé ! ohé ! Sans doute, n'ai-je su tirer que la courte paille... » (pages 54 et 55).

 

Le volcan éteint par Bernard TETTELIN

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le volcan eteintLes manuscrits publiés par les maisons d'édition à compte d'auteur sont très souvent de qualité inégale et ont été dans la plupart des cas refusés par les maisons d'édition classiques. Les auteurs paient de fortes sommes pour se faire éditer et diffuser en France. Mais, il arrive que certains d'entre eux réservent de bonnes surprises et auraient mérité en leur temps une meilleure consécration. « LE VOLCAN ETEINT » de Bernard TETTELIN est assurément l'un d'eux. Ce mince volume de 119 pages, classé dans les réserves de la Médiathèque, ne paie pas de mine. Couverture sobre et austère comme tous les livres publiés par « La Pensée Universelle » sauf, à la quatrième page de couverture, une phrase-choc qui interpelle le lecteur curieux : « Quand je perdrai l'espérance, la foi dans la vie, alors je serai devenu vieux ». Elle incite à parcourir l'ouvrage...

 

Que savons-nous de Bernard Tettelin ? A vrai-dire peu de choses. L'auteur est né à Lille en 1946. Devenu professeur de français, il enseigna dans un collège de La Madeleine-lez-Lille. Retraité depuis peu, il publie de manière confidentielle d'autres romans aux éditions de la Margotpierre à Saint-André-lez-Lille.

 

Pourquoi ce titre « Le volcan éteint » ? B. Tettelin nous en explique les raisons en début de volume : « Au fond, c'est à trente ou trente-cinq ans que commence la vie. Les jeunes sont des volcans qui crachent leu feu et vomissent la lave. Mais lorsque le volcan s'est éteint, alors commence la vie et l'on cultive ses flancs, le volcan féconde la vallée. Je veux donc être un volcan éteint pour que vive mon prochain ».

 

Nous sommes en octobre 1978. Yves Méricourt, la trentaine, est professeur principal de collège dans la classe de 3ème C au collège de ***, une classe où l'on parque les élèves difficiles. Parmi eux, Annie Lafarge, 17 ans, qui traîne son ennui depuis plusieurs années avec le vif sentiment que son avenir est déjà bouché. Que faire après le B.E.P.C. (devenu de nos jours Brevet des Collèges) ? Entamer de vagues études dans un lycée professionnel ? Plutôt solitaire, en froid avec ses parents, Annie trouve un peu de réconfort en écoutant les chansons de Jacques Brel qui vient de mourir et aussi avec Pierre Huvelin qui est un bon copain, mais pas vraiment son « petit ami ».

Comme on peut s'y attendre, la classe de 3ème C est continuellement dans le collimateur de l'administration du collège et des parents d'élèves. Le principal finit par demander à Yves Méricourt de se montrer plus sévère et d'enseigner de façon plus magistrale. De plus, un inspecteur d'académie doit prochainement venir dans sa classe. Yves Méricourt décide alors de mobiliser ses élèves en montrant que, s'ils vivent dans un milieu hostile, il continue malgré tout à croire en eux et en leurs capacités.

 

Le jour de l'inspection, l'inspecteur blesse Y. Méricourt en lui reprochant doucement son trop grand idéalisme. Néanmoins, il reconnaît qu'il a su établir un lien entre lui et ses élèves et que, de cette sorte, un enseignement peut passer.

 

Un lien entre lui et ses élèves... Et plus particulièrement entre lui et Annie Lafarge pour qui il éprouve secrètement un « coup de foudre » depuis un exposé en classe sur Jacques Brel. Il réussit à refouler cette passion qu'il sent monter en lui : il a 33 ans et est célibataire ; elle en a 17... Refoulement provisoire. Les attaques du principal et des parents continuent contre Yves. On reproche aussi à ses élèves de s'attarder trop longtemps au bistrot près du collège et de se livrer à des trafics louches. Comme s'il en pouvait quelque chose ! Peu soutenu par ses collègues, il souffre de plus en plus de solitude morale. Sa classe commence à lui échapper ; ses élèves le déçoivent de plus en plus.

 

Cherchant désespérément une « bouée » de survie, il ne cesse de penser à Annie. Yves perd pied et le roman sombre inexorablement dans la tragédie.

 

Laissons au lecteur le soin d'en découvrir l'issue.

 

D'une lecture facile et touchante, ce roman interpellera les quadragénaires qui retrouveront des préoccupations de leur jeunesse. Il a cependant bien vieilli et peut s'adresser aussi à des lycéens d'aujourd'hui qui le liront à cœur ouvert.

 

Les Peupliers de la Prétantaine par Marc BLANCPAIN (Denoël, 1961)

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les peupliers de la pretantaineDisponible à la Médiathèque et à la Bibliothèque annexe du hameau du Poirier, ce roman oublié depuis quelques décennies mérite amplement d'être redécouvert, ne fut-ce parce qu'il est enraciné dans la Thiérache toute proche et qu'il offre une étude de mœurs fort pénétrante d'un milieu fermé, comme pour les films de Claude Chabrol, par exemple, dans le domaine du cinéma.

 

Marc Blancpain, pseudonyme de Marc Benoni, né le 29 septembre 1909 et décédé le 7 avril 2001, a été un écrivain fécond (plus d'une trentaine de romans, d'ouvrages historiques, d'essais...). Originaire du Nouvion-en-Thiérache (nord de l'Aisne), il est vite « monté » à Paris et est devenu secrétaire général (1945) puis président de l'Alliance française de 1976 à 1993 dont l'objectif est la diffusion de la langue et de la civilisation françaises dans le monde par l'intermédiaire de plus de 1000 comités et associations. Très célèbre dans les années 1950 et 1960, on trouve actuellement dans les dictionnaires et encyclopédies peu de notices le concernant car il est, depuis quelque temps, quelque peu oublié...

 

Situé à Tournehéries, un village imaginaire qu'on pourrait situer dans un triangle comprenant Guise, Maubeuge et Hirson, le domaine de la Prétantaine est une vaste exploitation agricole vivant en autarcie dans cette Thiérache encore sauvage et à l'écart des grands axes de communication. A la tête du domaine règne Charles, un rouquin sanguin et barbu, à la fois cassant, ironique et taciturne. Seul maître du lieu après les morts (officiellement) accidentelles de son père Nicolas et de son frère aîné Bréaud, il en impose également sur le plan corporel : sa bedaine est tellement épaisse que la table de chêne de la salle de séjour a été découpée exprès pour y loger son ventre ; c'est sur ce détail que débute le roman.

 

L'action se situe en 1960. Charles est veuf depuis dix ans de Clémence morte tragiquement en pleine jeunesse (son corps a été retrouvé dans un cours d'eau au pied d'une écluse). Officiellement, encore un accident... Sans enfant et ne s'étant pas remarié, Charles reporte son affection sur Jeanne, la fille de Bréaud, seule héritière du domaine.

 

Quant à Marie, vieille dame énergique, elle supervise les tâches ménagères du domaine. D'origine normande, tout comme Clémence qu'elle avait connue, éduquée et dorlotée dès sa plus tendre enfance, elle avait accouru à la Prétantaine lorsque sa protégée lui avait confié ses déceptions peu après son mariage ainsi que son sentiment de solitude morale. Pourtant, la jeune femme avait réussi à illuminer de sa présence une demeure que les gens du pays avaient surnommée « la maison des ours ». Nicolas et Bréaud, notamment, étaient tombés sous le charme.

Depuis la disparition brutale de Clémence, Marie avait toujours soupçonné Charles, qu'elle n'a jamais aimé, d'avoir tué sa femme par jalousie ainsi que son père et son frère pour prendre possession rapidement du domaine.

 

Un jour, Charles annonce à table son départ prochain avec un groupe d'agronomes et d'agriculteurs pour la Hollande afin de se former pour moderniser son exploitation. Marie profite alors de l'absence du « patriarche » pour se décider à mener sa propre enquête. Un matin, elle fait le ménage dans la chambre de Raymond surnommé « le baron », un Ardennais de 48 ans solide à la tâche, bien formé dans une école d'agriculture, à la fois adjoint et « souffre-douleur » de Charles. Elle y découvre, bien cachés, huit lingots d'or... Raymond exerçait-il un chantage sur Charles ?

 

Un peu plus tard, c'est dans la chambre de Norbert, jeune homme de 23 ans, dégourdi, rentrant tout juste de son service militaire en Algérie, qu'elle découvre une photographie étrange datant de septembre 1949 faisant figurer Norbert, alors âgé de 13 ans, en compagnie de Clémence et d'un homme jeune qu'elle identifiera bientôt : Etienne Delameuse, un avoué de Valenciennes. A l'époque, il se rendait souvent à la Prétantaine en fin de semaine afin de profiter des étangs poissonneux. Mais, y venait-il uniquement pour pêcher ?

Et que dire du médecin de Tournehéries, Lederup, qui connut quelques ennuis à la Libération en 1944 ? Il était présent lors de la découverte des corps sans vie de Nicolas et de Bréaud. Cache-t-il quelque chose ?

 

Outre une réelle intensité dramatique, il règne constamment dans ce roman une atmosphère lourde et poisseuse, comme dans certaines œuvres de Georges Simenon. Que de secrets enfouis dans les cœurs ! Mais que les amoureux de l'Avesnois et de la Thiérache se rassurent : ils y trouveront, aussi au fil des pages, des témoignages d'un art de vivre dans une région où les notions de solidarité et de goût du travail bien fait ne sont pas de vains mots.

 

Avec l'analyse de ce roman, nous laisserons le dernier mot à Marc Blancpain. Il écrit ceci dans sa préface aux « Peupliers de la Prétantaine » : « tu n'es pas, me suis-je reproché, un auteur à la mode ; tes paysans ne vivent pas en Provence et il leur arrive d'être beaux et propres et d'avoir du jugement... Pour moi, il y a une réalité paysanne et un fantastique au ras de la terre féconde, qui sont fort éloignés des poncifs à la mode, mais qui sont... Je m'y tiens encore dans ce récit ».

 

D'autres ouvrages de Marc Blancpain (romans et récits historiques) sont disponibles en Médiathèque. N'hésitez pas à vous y renseigner.

Enfin, signalons qu'une adaptation télévisée en six épisodes de ce roman a été réalisée en 1975 par Jean Herman avec le concours de Marc Blancpain pour les dialogues. On note la présence d'acteurs renommés de l'époque : Jacques Alric (Charles), Catherine Hubeau (Clémence), Vania Villers (Etienne Delameuse), François Maistre (Lederup) entre autres... Cette adaptation a été diffusée sur FR3 fin 1975-début 1976 (renseignements aimablement communiqués par M. Jean-Noël Marquet de l'I.N.A. Nord à Lille).

 

La gloire ne fait pas le bonheur par Jean-Marie TARDIEU.(La Pensée Universelle, 1979).

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la gloire ne fait pas le bonheurTout comme pour Bernard TETTELIN, voici un autre roman publié à « La Pensée Universelle » fin 1979 qui aurait mérité un meilleur sort. A notre connaissance, il s'agit du seul roman de l'auteur qui ne connut qu'une gloire fugitive durant les premiers mois de 1980 dans notre région. Publié à compte d'auteur, sa diffusion dut être confidentielle, ce qui n'empêcha pas les responsables de l'association du Centre Culturel Pablo-Picasso de Trith-Saint-Léger de le remarquer et de l'acheter pour la bibliothèque, logée à l'époque au château Alnot.

 

C'est ce coup d'essai –à notre sens réussi- que nous saluons en ce mois de mars 2010 pour le présenter aux lecteurs. Emergé des rayons de la réserve de la médiathèque Gustave-Ansart lors d'un récent reclassement, sa lecture a procuré un vif intérêt à l'auteur de ses lignes. Il a apprécié également la fraîcheur du style et le romantisme juvénile dans les réactions de quelques personnages. Un roman aux multiples rebondissements qui l'a amené à en savoir plus sur l'auteur.

 

Grâce à l'amabilité du personnel de la bibliothèque multimédia de Valenciennes, une recherche effectuée dans les collections de « La Voix du Nord » de janvier 1980 a permis de retrouver, à la date du 10 janvier, un article de présentation du roman avec une photo de l'auteur. Né en 1949 à Boulogne-sur-Mer, il émigra jeune vers le Valenciennois et demeura à Raismes. Après quelques essais en tant que parolier, où il n'eut malheureusement aucun succès, il trouva un emploi d'informaticien à la Franco-Belge (actuellement Alsthom). Mais le démon (bienfaisant !) de l'écriture le titille et voici donc ce roman sur les rayons des librairies.

 

L'action se situe dans notre région. Le soir de la Saint-Nicolas (6 décembre), une bande de copains-copines doit se réunir chez Fred, un cafetier qui s'est mis en quatre pour mitonner un excellent repas. Alain et Bernadette, Daniel et Rosine, Bernard et Thérèse, Christian et Brigitte vont sûrement passer un bon moment ensemble. Tout le monde est là et semble de bon humeur ... ou presque. Il manque Brigitte et cela jette une ombre sur la gaieté ambiante ; Christian se morfond...

 

Le lendemain, Christian Ternier et le groupe apprennent l'affreuse nouvelle : Brigitte, en les rejoignant, a été renversée par la remorque d'un camion. La mort a été instantanée. Le ciel tombe sur la tête de Christian. Prostré, enfermé dans sa chambre, hors d'état d'assister aux funérailles de son amie fauchée injustement à 18 ans, il entre dans une profonde dépression et se coupe de son entourage. Quelques jours plus tard, muni de barbituriques, il se rend nuitamment au cimetière de la ville, s'allonge sur la dalle de la tombe de Brigitte Lambier. Avec une froide détermination, il avale une importante quantité de cachets. Puis, plus rien ... Jusqu'à ce réveil à l'hôpital. Il a été miraculeusement sauvé par le gardien du cimetière qui commença son service plus tôt ... et par le repas copieux pris la veille et qui a ralenti l'effet mortel des somnifères.

 

Entouré de l'affection des siens, Christian décide de remonter la pente. Il se jette à corps perdu dans la pratique du football dont il est déjà un excellent avant-centre de l'équipe de la ville jouant en division d'honneur. Il participe à un tournoi au Touquet, le mois de janvier suivant ce tragique 6 décembre. En souvenir de Brigitte, il se surpasse en étant l'artisan principal de la victoire de son équipe.

 

Peu après, il est contacté par le recruteur de l'équipe de Boulogne-sur-Mer évoluant en seconde division professionnelle (actuelle Ligue 2). Un contrat alléchant lui est proposé ; il y répond favorablement. Après d'heureuses péripéties – où il travaille dur sa technique et ses dribbles pour se mettre à niveau – il devient titulaire dans l'équipe. La finale de la Coupe de France, la montée en première division, la sélection en équipe de France, le transfert à Atvidaberg, une équipe suédoise de premier plan, constituent autant d'étapes d'une marche triomphale. Il a tout pour être heureux... Mais Brigitte n'est plus de ce monde. Décidément, la gloire ne fait pas le bonheur !

 

Ce livre pourrait faire l'objet d'une adaptation pour un téléfilm tant les dialogues sont alertes, vifs et directs. Bien qu'il ait été publié il y a trente ans, il reste un livre abordable pour les adolescents du niveau lycée qui y retrouveront peut-être, au travers de certains des personnages, les réactions qu'eux-mêmes auraient eu face à quelques situations décrites.

 

L'amour, l'amitié et le refus de la médiocrité sont bien au centre de ce roman.

 

Il est à regretter que l'auteur n'ait pas pu transformer cet essai prometteur. La difficulté de se faire éditer doit y être sans doute pour quelque chose...

 

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