Des tas d'artistes de tas de styles différents produisent des albums de noël. Et je dois bien avouer que ça me met en joie : c'est vraiment une période de l'année où je prends plaisir à parcourir le web de long en large pour trouver la perle rare.

Mais il me faut le reconnaître : si j'ai trouvé des perles rares improbables un peu partout, peu de styles se prêtent mieux à l'exercice, aboutissent à des résultats aussi probants que la soul. Bien sûr, dans les grands classiques du genre, il y a le « A christmas gift for you » concocté par Phil Spector. Eh bien, « A joyful sound » pourrait bien être sa suite directe. Mais qui est donc Kelly Finnigan ? Pas un mec tombé de l'arbre. Monsieur est né en 1981 d'un père musicien, Mike, qui a, outre des albums solo, collaboré avec de petits noms comme Jimi Hendrix, Joe Cocker ou Taj Mahal. On peut donc envisager que ce type soit né un instrument dans la main et l'amour de la musique sous toutes ses formes cramponné à l'âme. Vous avez le droit de ne pas me croire sur parole. Mais il suffira d'une écoute, même distraite, pour vous en rendre compte : ce mec est un génie. Sur ce disque, le monsieur s’est entouré de la fine fleur de la soul contemporaine, et a composé des titres qui sonnent si bien qu’ils donnent l’impression d’avoir été pondus à la grande époque. Il y a ici tout ce que j’aime dans le genre ; des titres aux orchestrations luxuriantes, au chant sensible et volontiers plaintif, et des choeurs classieux. Le groove est présent, le format pop respecté, les protagonistes n’en font jamais trop, et l’album est ramassé (31 minutes), de quoi en profiter sans être gonflé par un trop-plein de bons sentiments ou d’esprit de noël. Du grand art.

(Coup de coeur de Marc - Saint Amand les Eaux)

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