2 novembre 1999. Luther Dunphy tire à bout portant sur le Dr Augustus Voorhees, l'un des "médecins avorteurs" du Centre des femmes.

Dans le virulent débat sur l'avortement, chaque camp est convaincu du bien-fondé de ses actions. Mené par des idéaux humanistes, Augustus Voorhees a consacré sa vie entière à la défense du droit des femmes à disposer de leur corps. Luther Dunphy est à la fois un père rongé par la culpabilité et un mari démuni. Il se sent lui aussi investi d'une mission divine, celle de défendre les enfants à naître, peu importe le prix.

Les morts de Luther et d'Augustus laissent derrière eux femmes et enfants, en première ligne du virulent débat américain sur l'avortement. En particulier les filles des deux hommes, Naomi Voorhees et Dawn Dunphy, obsédées par la mémoire de leurs pères. 

joyce carol oates

Joyce Carol Oates, sans jamais prendre position, rend compte d'une réalité trop complexe pour reposer sur des oppositions binaires. Entre les médecins assassinés ou les "soldats de Dieu" condamnés à la peine capitale, qui sont les véritables martyrs ?

Un roman d'une rare puissance, une question qui déchire avec violence le peuple américain.

 

 

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